何為自由基?

  
簡單的說,自由基就是「帶有一個單獨不成對的電子的原子、分子、或離子」,它們可能在人體的任何部位產生,例如粒腺體,它是細胞內產生能量(進行氧化作用)的主要位置,因為是進行氧化作用的地方,因此也是產生自由基(過氧化物)的主要地點。
  

其實並不是所有的自由基都是有害的,例如一氧化氮(NO),它是人體自行產生、具有許多功能、且相當重要的物質,不過當它因為某些原因而產生過量時,也會產生危害,造成疾病。人體內的自由基由有許多種,有人體自行合成,具有重要功能的;或在新陳代謝過程中產生的;也有來自外界環境的。有些自由基相當活潑(通常是小分子量的物質),具有搶奪其他物質電子的特性,而分子量較大的自由基通常並不活躍,例如維生素C、E自由基,他們可以利用自身結構的特性來穩定不成對的電子,所以並不太會攻擊別的物質。  

這些較活潑、帶有不成對電子的自由基性質不穩定,具有搶奪其他物質的電子,使自己原本不成對的電子變得成對(較穩定)的特性。而被搶走電子的物質也可能變得不穩定,可能再去搶奪其他物質的電子,於是產生一連串的連鎖反應,造成這些被搶奪的物質遭到破壞。人體的老化和疾病,極可能就是從這個時候開始的。尤其是近年來位居十大死亡原因之首的癌症,其罪魁禍首便是自由基。

自由基是萬病之源
自由基之危害,主要是它會氧化細胞質,進而傷害細胞內DNA,造成細胞複製困難或新陳代謝異常,以致造成各種疾病;也會破壞神經系統,造成智能和行為障礙。自由基能使人老化,也會致病。自由基可能造成的疾病有:高血壓、腫瘤及癌症、腎臟病、動脈硬化、糖尿病、過敏等。

雖然不能說病都因自由基而來,但癌細胞確是體內由自由基之過氧化而來,破壞DNA,使正常細胞產生突變。又糖尿病(glycosuria)乃是胰島素之分泌機能受自由基破壞;心血管疾病,因自由基氧化LDL膽固醇(血脂肪),造成管壁附著堆積,形成動脈粥狀硬化;皮膚過敏也與自由基有關,它會造成免疫系統失控而引發皮膚症狀。

自由基是一種不穩定的原子或分子,因缺少一個電子,而極需補足,以致常造成細胞膜及其組織之破壞,經過一連串自由基連鎖反應,使人體產生退化性症候群,並導致各類疾病。自由基之產生與環境及生活習性很有關係,如水、空氣、土質的污染,過度陽光曝曬或運動,飲食不均,食物污染及生活壓力,都會造成自由基之破壞力。

 

 


自由基是怎麼產生的?
這個令人頭痛的不良份子到底是從哪裡來的?自由基的產生有兩個來源,一是體內正常的生理運作所產生,另一個則是受到外界不當的影響:
人體生理運作:
1.新陳代謝﹕人體正常的新陳代謝,本身就是一個氧化的過程,自由基是代謝作用的副產品。 另外,為了維持人體正常運作,必須製造許多有用的化學物質,這時也會有自 由基產生。
2.防禦外來病菌﹕當有外來病毒細菌進入人體,白血球就會利用自由基去吞噬外來的入侵者,因 此當身體有發炎症狀的時候,體內便會有大量的自由基。

外界環境影響:
外界環境也會提供或讓人體產生更多的自由基,威脅人體健康:
1.抽煙(二手煙),酗酒(每根煙會產生10,000,000,000,000,000個自由基) 2.輻射、紫外線、電磁波﹑日光曝曬,或癌症患者接受的放射線治療,都會產生自由基 3.環境污染- 包括空氣污染、飲用水污染、工業廢水污染、土壤污染 4.化學藥物- 濫用如食品添加劑、農藥、蔬果污染、毒品、藥物濫用 5.精神狀況- 壓力過大、急躁、焦慮、鬱悶、緊張等情緒問題,也會產生自由基
現代都市人,生活壓力大,居住環境不佳,充滿各種污染,體內自由基氾濫,如果不善加控制,每天可能會遭受數十億個自由基無情的攻擊。


自由基的危害
自由基會攻擊細胞,到底攻擊細胞會造成哪些傷害呢?
1. 氧化脂質:如細胞膜上脂質被氧化,會使細胞膜流通性改變,養分無法進入細胞內造成細胞壞死。假使細胞膜被破壞的速度大於細胞再生的速度,組織器官的功能就會受到影響而產生老化。

2. 攻擊蛋白:令蛋白失去功能,或形成大分子,甚而斷裂,引起病變。發生在皮下之膠原組織,會令皮膚失去彈性、筋骨僵硬等。

3. 自由基對DNA的破壞:主要是造成DNA股的切斷或鹼基的修改。一旦DNA遭到切斷,人體在修補的過程中,可能會因為無法正常修復而產生突變。自由基攻擊鹼基後會衍生一些副產品,這些副產品會使遺傳發生錯誤而有致癌的可能。
人體若長期遭受這一連串的傷害,所造成的結果就是各種慢性疾病發生和老化。
自由基是如何產生的﹕
自由基是在體內進行物質代謝的過程中自然發生的產物,而環境污染、精神壓力,電磁波也是產生自由基的主因。


自由基可引起那些疾病﹕
自由基可稱之為「恐佈份子」,它接二連三的破壞體內細胞老化,或者直接影響基因突變,而產生癌症或老侵襲肝臟、肌肉等器官,而造成血管硬化、心臟疾病、痛風、糖尿病、關節炎、白內障、免疫系統失調等疾病,根據統計,約有100 種以上的疾病是與自由基有關聯的。
如何避免自由基對人體產生傷害﹕
避免劇烈運動、戒煙、少吃肉類、油炸食物、遠離電磁波的干擾。
增強抗氧化功能﹕多攝取微量元素銅、鐵、鋅、錳、硒﹔以增加抗自由基酵素的活性﹕可多食用抗氧化食物,深色蔬菜,維他命A、C、E,胡蘿蔔素等。
使用左旋能量使體內抗自由基酵素如SOD、GSH等活化,而使自由基清除,其效果快速方便,經BJL自由基檢測儀器證明有效率高達90%。

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